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viernes, 23 de septiembre de 2016

Monte Olimpo, el volcán más alto del Sistema Solar



El Monte Olimpo es el mayor volcán conocido en el Sistema Solar. Se encuentra en el hemisferio occidental de Marte, en las coordenadas aproximadas de 18° N, 133° O.
El monte olimpo es el más joven de los grandes volcanes de Marte, pues se formó durante el llamado período amazónico. Su naturaleza de montaña eran conocidas antes que las sondas espaciales visitaran el planeta gracias a su albedo, sindo conocido por los astrónomos como "Nix Olympica".


El macizo central se eleva aproximadamente 22 a 23 km sobre la llanura circundante, lo que equivale a tres Montes Everest, y a 21.287 metros sobre el nivel medio de la superficie marciana, debido a que se encuentra en una depresión de 2 km de profundidad. Está flanqueado por grandes acantilados de hasta 6 km de altura , y su caldera tiene 85 km de largo, 60 km de ancho y entre 2,4 y 2,8 km de profundidad.

La base del volcán mide 600 km de diámetro incluyendo el borde exterior de los acantilados, lo cual le otorga una superficie en su base de 283 000 km² aproximadamente, comparable con la superficie de Ecuador. Sus dimensiones son tales que una persona que estuviese en la superficie marciana no sería capaz de ver la silueta del volcán, ni siquiera a una distancia a la cual la curvatura del planeta empezara a ocultarla. El efecto por lo tanto sería el estar contemplando una pared, o bien confundir la misma con una línea del horizonte. La única forma de ver al volcán adecuadamente es desde el espacio. Igualmente si alguien se encontrase en la cima y mirase hacia abajo no podría ver el final ya que la pendiente llegaría hasta el horizonte.

Es un error pensar que la cima se encontraría por encima de la atmósfera marciana. La presión atmosférica en su cumbre es un 2% de la que hay en la superficie; comparandolo con el everest su presión atmosférica es un 25% que la que hay a nivel del mar. Es mas, el polvo marciano se puede encontrar a esa altitud, así como la capa de nubes de dióxido de carbono. Aunque la presión atmosférica de Marte es un 1% de la que hay en la Tierra, el hecho que la gravedad sea más débil permite que la atmósfera se extienda a una altitud mayor.
El Monte Olimpo sería un lugar un poco probable para el aterrizaje de las sondas espaciales automáticas en un futuro próximo debido a que el volcán se encuentra en una de las zonas de Marte donde más abunda el polvo en suspensión; de hecho una capa de polvo fina cubre siempre una gran parte del terreno, ocultando el suelo rocoso. También es probable que la capa de polvo pudiera causar graves problemas de maniobrabilidad de los vehículos espaciales.


El Monte Olimpo es un volcán en escudo en forma de caldera, formado como resultado de flujos de lava muy poco viscosa durante largos períodos de tiempo, y en mucho mas ancho que alto; la pendiente media del monte es muy suave. En 2.004, la sonda mars express detectó que los flujos de lava en las pendientes del monte parecían tener sólo dos millones e años, fecha muy reciente en termino geológicos, sugiriendo que aún la montaña podría tener una ligera actividad volcánica.

Las islas Hawái son un ejemplo de volcanes muy similares a menor escala, como por ejemplo el Mauna Loa. El extraordinario tamaño del volcán se debe probablemente al hecho de que Marte no tiene placas tectónicas. Por eso, el cráter permaneció fijo sobre un punto caliente de gran actividad y continuó vertiendo lava , dando al volcán unas dimensiones tan espectaculares. 

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