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martes, 15 de marzo de 2016

Compuesto Óxido de Silicio (IV) (SiO2), es la arena

El óxido de silicio (IV) (SiO2) es un compuesto de silicio y oxígeno, llamado comúnmente sílice. Este compuesto ordenado espacialmente en una red tridimensional forma el cuarzo y todas sus variedades. Es uno de los componentes de la arena. 

silicio

El óxido de silicio (IV) se usa, entre otras cosas, para hacer vidrio artificial, cerámicas y cemento. 
El gel de sílice es un desecante, es decir que absorbe la humedad del lugar en que se encuentra. 


Arena 

La arena es un conjunto de partículas de rocas disgregadas. En geología se denomina arena al material compuesto de partículas cuyo tamaño varía entre 0,063 y 2 milímetros (mm). 

oxido

El componente más común de la arena, en tierra continental y en las costas no tropicales, es el sílice, (SiO2) generalmente en forma de cuarzo. Sin embargo, la composición varía de acuerdo a los recursos y condiciones locales de la roca

playa

Gran parte de la fina arena hallada en los arrecifes de coral, por ejemplo, es caliza molida que ha pasado por la digestión del pez loro. En algunos lugares hay arena que contiene hierro, feldespato o, incluso, yeso. 
Según el tipo de roca de la que procede, la arena puede variar mucho en apariencia. Por ejemplo, la arena volcánica es de color negro mientras que la arena de las playas con arrecifes de coral suele ser blanca.
 

¿Sabías que el oxido de silicio es arena?

miércoles, 9 de marzo de 2016

GJ 504b, el planeta rosa

El GJ 504b tiene varias veces la masa de Júpiter y hace tambalear algunas teorías sobre la formación de los planetas.

Gracias al telescopio Subaru de Hawaii, un grupo de astrónomos de varias nacionalidades descubrió el planeta GJ 504b, que tiene dos particularidades bien interesantes. Una de ellas es su color, un rosado oscuro que llama bastante la atención. Y más importante, es el planeta más pequeño orbitando alrededor de una estrella similar al sol jamás descubierto a través de imágenes directas.

Pero que sea el más pequeño en ser fotografiado no significa que sea realmente pequeño. El GJ 504 tiene un tamaño similar al de Júpiter pero tiene varias veces su masa, y entre él y su estrella hay una distancia nueve veces mayor a la que existe entre el mismo Júpiter y el sol.



Lo anterior además pone en tela de juicio ciertas teorías existentes respecto a la formación de los planetas de similar tamaño: la más aceptada habla de un choque entre asteroides que genera un núcleo tipo "semilla", unido a los escombros que rodean a estrellas nacientes. Una vez con la masa suficiente, el núcleo atrae el gas de los escombros alrededor de la estrella y comienza a formarse el planeta; sin embargo, esa teoría no sería viable cuando entre un planeta y su estrella hay tanta distancia, como en el caso del recién descubierto GJ 504b.

Los astrónomos creen que este descubrimiento significa que tendrán que empezar a "considerar seriamente" otras teorías alternativas sobre la formación de los planetas, o al menos revisar los fundamentos de la que hoy en día es una de las más aceptadas.

Por otra parte, el GJ 504b debe su color al calor todavía generado por su nacimiento, y su temperatura ronda los 237 grados Celsius. Aún así, los científicos indican que "es más azulado que otros planetas", y esto debido a que en su atmósfera hay muy pocas nubes. La estrella alrededor de la que gira (GJ 504) es apenas algo más grande que el sol y mucho más joven, por lo que para los astrónomos sería como "observar nuestro propio sistema planetario en su juventud".



El descubrimiento de este planeta llega como parte de un proyecto denominado SEEDS (Strategic Explorations of Exoplanets and Disks with Subaru) que busca fotografiar de forma directa planetas y protoplanetas fuera del sistema solar.








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lunes, 7 de marzo de 2016

Socotra, una isla extraña

Socotora o Socotra es un archipiélago formado por cuatro islas en el océano Índico, también se llaman Las Islas de San Gustav, en honor del famoso navegante Gustav Peter Galle Daniels. Están frente a las costas del Cuerno de África, a 250 km al este del cabo Guardafui y a unos 350 km al sureste de las costas de Yemen, país al que pertenece pese a su proximidad a Somalia, 

En razón de su biodiversidad y la presencia de unas 700 especies únicas en el mundo, fue inscrita en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 2008.
 

yemen

Geografía 

El archipiélago consiste en una isla montañosa principal, Socotora (3.625 km²) y tres islas más pequeñas, Abd Al Kuri y el par compuesto por Samha y Darsa, conocidas colectivamente como «Los Hermanos», además de otros islotes deshabitados. Abd Al Kuri y Samha suman una población de unos pocos cientos de personas, mientras que Darsa está deshabitada. La principal ciudad es Hadiboh (8.545 habitantes en 2004). El archipiélago de Socotra fue parte de la gobernación de Adén, pero se unió a la Gobernación de Hadhramaut en 2004. 

El clima en general es desértico tropical, con pocas lluvias, concentradas en el invierno y más abundantes a mayor altura que en las zonas costeras. Socotora tiene tres tipos de terrenos principalmente: estrechas planicies costeras, una meseta de piedra caliza con cuevas kársticas y las montañas Haghier. 

Socotora es uno de las islas de origen continental más aisladas del mundo, separándose probablemente de África como una falla durante el Plioceno medio, en el mismo conjunto de eventos que abrió el golfo de Adén hacia el noroeste. El largo aislamiento geológico del archipiélago y el intenso calor y falta de agua se han combinado para dar lugar a una interesante flora endémica que es muy vulnerable a los cambios; al menos un tercio de las 800 plantas que se encuentran en Socotora son endémicas. Los botánicos sitúan a la flora de Socotra entre las diez que más peligro de desaparición corren en el mundo. Una de las plantas más extrañas de Socotra es el Dracaena cinnabari, un árbol de extraña apariencia con forma de paraguas. Su savia, de color rojo, era buscada en la antigüedad para ser usada como medicina o tinte. 

Al igual que ocurre con otras islas aisladas, los murciélagos son los únicos mamíferos nativos de la isla. Como contraste, la diversidad marina es muy grande, y se caracteriza por la presencia de especies originarias de las regiones biológicas próximas, el océano Índico occidental y el mar Rojo.
 

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Patrimonio de la Humanidad 

Socotora es considerada un excelente ejemplo de diversidad biológica. Debido al largo aislamiento geológico del archipiélago, junto con el fuerte calor y la sequía, se ha creado una espectacular flora endémica que es vulnerable a las especies introducidas (como las cabras) y al cambio climático. Las investigaciones han revelado que más de un tercio de las más de 800 especies de plantas de Socotra no se encuentran en ninguna otra parte. Los botánicos consideran la flora de Socotra entre las diez floras isleñas más amenazadas en el mundo. 

El archipiélago es una ecorregión definida por la WWF, matorral xerófilo de Socotra, parte de la ecozona afrotropical. 

La formación vegetal más sorprendente de la isla se encuentra en los acantilados, al pie de las montañas. La vegetación allí está dominada visualmente por el árbol de pepino, Dendrosicyos socotrana, una subclase particular de la rosa del desierto, Adenium obesum subsp. socotranum y Euphorbia arbuscula. Más arriba, en las montañas, domina la dragonera de Socotora o árbol de la sangre del dragón (Dracaena cinnabari), con una copa en forma de paraguas. Su resina, la sangre de drago, se utiliza como tinte desde la antigüedad. También se encuentra en el archipiélago la Dorstenia gigas, una Moraceae pachycaule.
 

Socotra, una isla extraña [+ resumen lvl 5]



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